Кактусы Кактусы (Cactacea) — семейство двудольных растений. Большинство кактусов — растения пустынь и полупустынь (только некоторые виды — эпифиты на деревьях в тропических лесах). Кактусы хорошо приспособлены к жизни, а местах с очень малым количеством осадков. Их мясистые, сочные стебли является вместилищем запасов воды, эту воду мощная корневая система впитывает из почвы.

Стебли кактусов зеленые и выполняют вместо листьев (редуцированных до мелких чешуек или метаморфизированых в колючки) функцию фотосинтеза, они покрыты толстой кутикулой и имеют незначительное количество устьиц, поэтому очень медленно испаряют воду. По форме стебля кактусы разнообразны: колоннообразные, высотой до 20 м и до 1 м в диаметре (Cereus), шаровидные (Echinoeactus), плоские (Opuntia) и т.д., но всегда площадь их испаряющей поверхности незначительна. Лишь некоторые кактусы, которые растут в лесах, имеют листовидные стебли (Phyllocactus, Epiphyllum) или настоящие листья (Peireskia, Peireskiopsis).

Цветки обоеполые, единичные и крупные, ярко окрашенные. Околоцветник состоит из большого количества листочков, тычинок много, пестик из многих плодолистиков. Плоды ягодообразные. Семена прорастают очень быстро, иногда внутри плодов.

Кактусы размножаются также вегетативно, боковыми ветвями, укореняются, и т.д. Известно около 1500 видов, распространенных, преимущественно в Средней и Южной Америке. Местное население использует кактусы как топливо, строительный материал, для живых изгородей и т.д., с некоторых кактусов получают волокно, плоды многих видов съедобны, в пищу употребляют также молодые побеги опунций. Кактусы распространены как декоративные комнатные и оранжерейные растения. В быту к кактусам иногда ошибочно относят алоэ, а также некоторые др. суккуленты из семейства лилейных, молочайных и толстолистных.